De zachte innovaties Van Seth Godin

Seth Godin heeft recentelijk een nieuw boek geschreven: Free Prize Inside. In gewoon Nederlands is het motto dat meer blazen met reclame niet veel zin heeft, het wordt exponentieel moeilijker break-even te draaien. Zo is het ook met innovaties. Grote, ‘alles of niets’-innovaties zijn maar moeilijk terug te verdienen.

En dat terwijl innoveren veel makkelijker kan.

Een leuk voorbeeld is een ziekenhuis dat miljoenen investeert in de nieuwste apparatuur, om te kunnen concurreren met andere ziekenhuizen. Het vertelt een patient na aan pijnlijke behandeling nu echt dagelijks een glaasjes bessensap te drinken, dat helpt tegen de pijn. Maar het ziekenhuis verzuimt zelf een glas sap aan de lijdende patient te bieden.

Ofwel, met een innovatie van een euro had het makkelijk een positieve impact kunnen hebben op de ervaring van de patient. En een dergelijke innovatie kan overal vanuit de organisatie komen, in dit geval van de verpleegkundige.

Andere voorbeelden zijn een snoepketen die grote varieteit aan ouderwets snoep verkoopt, snoep dat nergens anders meer te krijgen is. Of een pastafabrikant die dinosaurusmacaroni op de markt bracht. En een maker van portable muziekspelers die het design simpelweg beter maakte (iPod).

De site

Een gratis samenvatting

Doe het goed, doe het gratis

fris_licht gaat al jaren voor merken die iets proberen te betekenen voor mensen, ook met hun promoties.

Binnenkort publiceer ik hier een uitgebreid artikel over. De gedachte is kortweg dat een promotie op een concrete behoefte moet inspelen. Het wordt dus een beetje een product op zichzelf. En omdat een product weer moet kunnen communiceren, ontstaat er een overlap tussen beide.

In dit kader is de recente publicatie van Trendwatching.com zeer de moeite waard.

Moraal is dat merken goed een relevante promotie kunnen bieden door een deel van hun producten gratis weg te geven. Ryanair gaf bijvoorbeeld 1 miljoen vluchten weg. Logischerwijs een zeer populaire promotie.

Naar aanleiding van dit succes maakt Ryanair nu een kwart van haar vluchten gratis. En regelmatig zal dat zelfs de helft zijn.

De inkomsten komen natuurlijk uit de extra aandacht die het merk hiermee krijgt. En uit advertenties. Adverteerders kunnen het hele vliegtuig in hun merkkleuren dompelen.

Is dit nieuw? Nee, sampling bestaat al jaren. Is het interessant? Ja, want waar sampling zich meestal beperkt tot kleine versies van fast-movers, gaat dit verder.

Mercedes geeft bezoekers van het Ritz Carlton bijvoorbeeld gratis een CLS500 in gebruik. Zanussi-Electrolux wast gratis je kleren om haar wasmachines te promoten. Radiohead bood haar nieuwste album voor niets aan.

En dat juichen we toe. Het merk doet dat waarvoor het op aarde is, simpel en to-the-point. Dat is beter dan mensen met met de haren erbij gesleepte promoties lastig te vallen. Daar houden we van.